苹果面临历史性接口挑战:Lightning退位 Type-C登场

潘金金 2023-09-15 阅读:1019876 评论:0
2022年9月13日,Apple在秋季新品发布会上正式宣布iPhone 15系列。这一发布事件标志着苹果历史上首次采用Type-C接口的手机正式面世。欧盟统一充电接口计划酝酿近10年,而苹果一直是坚决反对的一方。然而,局势在2022年10月...

2022年9月13日,Apple在秋季新品发布会上正式宣布iPhone 15系列。这一发布事件标志着苹果

历史上首次采用Type-C接口的手机正式面世。


欧盟统一充电接口计划酝酿近10年,而苹果一直是坚决反对的一方。

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然而,局势在2022年10月24日发生了转变,欧洲理事会最终批准了“在欧盟范围内统一充电器接

口”的法案,自2024年起,部分消费电子产品将必须配备单一的USB-C充电接口。


在最后的通牒下,苹果最终不得不妥协。


被取代的Lightning接口并非苹果心甘情愿放弃的“弃子”,相反,它一直是苹果钟爱的一项“肥

肉”。从Lightning到Type-C,苹果将如何应对这一改变?


从领先到落后:Lightning的十年

2012年9月12日,苹果在美国旧金山芳草地会议中心发布了iPhone 5,这是苹果自乔布斯逝世近

年后发布的首款手机。这款手机采用铝合金机身,首次突破了3.5英寸的屏幕,同时也标志着苹

果放弃了长达9年之久的30针Dock接口,正式转向Lightning(闪电)接口。


Lightning接口的巨大优势在于其小巧的尺寸,它保留了30针Dock的大部分功能,但体积缩小了

近80%,这也是iPhone 5比iPhone 4S更薄的原因之一。


Lightning接口的两侧各有8个针脚,不分正反面,与当时常用的“安卓口”Micro USB 2.0相比,

多出3个针脚,而且不再担心插反的问题,一度处于领先地位。

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然而,仅仅一年后,Type-C接口崭露头角。


Type-C的全名是USB Type-C,USB是一种广泛应用于各种电子设备的输入输出接口技术规范。

早期常用的U盘采用的技术是USB Type-A,后来被简称为USB。Type-C接口则被称为Type-C。


USB Type-C规范由USB开发者论坛(USB-IF)发布,于2014年8月完成。2014年11月,诺基亚

推出了第一款采用Type-C技术的N1平板,标志着Type-C首次进入市场。2015年,Type-C开始

逐渐普及,许多新款的Android移动设备、笔记本电脑、台式机甚至游戏机等3C设备开始采用这

种连接端口。


与Lightning相比,Type-C接口同样小巧,而且正反插都可以使用。不同之处在于,Type-C接口

内部有着24个触点,不仅支持充电和音视频传输等多种功能,还具备更大的数据传输速度。采用

了USB 3.1标准的Type-C最大数据传输速度可达10Gbps,而Lightning接口只能达到USB 2.0的

速度,最高为480Mbps,相差20倍。


在充电效率方面,Type-C接口支持高达100W的功率传输,而Lightning接口的最大充电功率仅

为30W。相比之下,Type-C的发展潜力更大。


Type-C接口的应用范围非常广泛,不仅包括电脑、手机、平板、存储硬盘、耳机、VR头显等各类

电子设备,甚至还包括牙刷、剃须刀、电风扇等日常用品。


截至2022年,Type-C在全球USB市场的份额已高达37%,年均复合增长率达到29.7%,成为全球

使用最广泛的充电和数据传输接口标准。华为、小米、三星、索尼等多家电子厂商也纷纷接纳了

Type-C。


然而,苹果一直不愿意放弃Lightning接口。


欧盟的统一规定:苹果成为“房间里的大象”

放弃Lightning接口对苹果来说是一项巨大的工程,因为除了iPhone手机外,Lightning接口还被

用于AirPods耳机、部分iPad平板电脑、Apple Pencil和苹果自家的鼠标键盘上。


但苹果最终不得不做出这一决定。


2022年10月24日,欧洲理事会批准了“在欧盟范围内统一充电器接口”的法案。根据这一法案,

到2024年底,在欧盟地区销售的智能手机、平板电脑、电子阅读器、键盘、电脑鼠标、GPS设备、

数码相机、耳机、手持视频游戏机和便携式扬声器必须配备Type-C端口。从2026年起,Type-C

还将成为笔记本电脑充电器的标准接口。


欧盟表示,这一举措可以提高消费者的便利性,显著减少电子垃圾和不相容的充电器产品。在欧

盟,每年废弃和未使用的充电器产生约1.1万吨的电子垃圾。


多年来,iPhone一直为苹果贡献了超过一半的营收,而欧洲是苹果在美国以外最大的销售市场。

该法案的通过意味着苹果的Lightning接口将不再适用于欧盟的电子设备市场,苹果成为了受此

法案影响最大的公司之一。


由于安卓设备已经基本完成了Type-C的统一,苹果成为了“众矢之的”。欧洲议会议员阿吉乌斯·

萨利巴曾在接受欧洲新闻采访时表示:“基本上,谈到智能手机时,房间里的大象就是苹果。”


在法案通过之前的10年里,欧洲议会一直在呼吁制定通用充电器解决方案,而苹果一直是反对者。

在2019年欧盟正式提交该法案提案后,苹果曾警告称,这一举措将扼杀创新。在接受BBC采访时,

苹果表示,严格规定只能使用一种连接线将扼杀创新,反过来损害欧洲和全球消费者。


另一个苹果反对的理由是环保,一旦切换到新的充电接口,旧有的Lightning接口将被全部淘汰,

对环境不利。


实际上,早在2020年,苹果就因环保原因取消了随机附赠充电头,表示这样可以减少与产品制造

相关的采矿、包装等过程中的二氧化碳排放。


然而,苹果仍附赠了一根一端是Lightning、一端是Type-C的连接线,这与之前的苹果充电头不兼

容,导致充电头需求大幅增加。《The Verge》指出,苹果的举措并不能真正保护环境,反而可能

导致更多的包装垃圾和温室气体排放,但可以帮助苹果节约成本,提高每部手机的毛利润约1%。


苹果的抵触情绪并不是因为对Type-C技术的不信任,恰恰相反,苹果一直在推动Type-C的发展。


2015年,苹果推出了第一款配备Type-C接口的MacBook笔记本电脑,放弃了Magsafe、USB-A

和雷电2等接口,使机身最厚的地方仅有13.1mm。2016年的MacBook Pro更是采用了全C口设计。


另一款产品iPad Pro在2018年也将高端型号的接口从Lightning改为Type-C,以获得更快的传输

速度和更大的扩展性。如今的iPad系列,只有旧款的第九代iPad保留了Lightning接口,其他型号

全部改用Type-C。


那么,为什么苹果迟迟不对占据超过一半营收的iPhone下手?因为Lightning接口为苹果带来的利

润实在太丰厚了。


小接口、大收益:MFi认证的“苹果税”

每个Lightning接口的连接线插头内都搭载了一颗MFi认证芯片。MFi认证是“Made for iPhone/

iPod/iPad”的缩写,是苹果公司授权第三方制造商生产外部配件的使用许可证明。


这颗微小的MFi认证芯片既是安全质量认证芯片,又是身份识别芯片。连接到iPhone后,系统会读

取该芯片以确认是否获得官方授权。使用未经授权的连接线将触发弹窗警告,并不能保证充电速度,

甚至可能导致无法充电。


为了生产一根获得苹果官方认证的连接线,第三方配件制造商首先需要支付芯片费用。原装MFi认

证芯片的采购成本大约为每片2-3美元,加上关税、物流和加工费用,产品成本可能达到20或30元。


此外,制造商还需要每年向苹果支付MFi授权费和工厂审核费用。MFi会员年费为每年99美元,工

厂审核费用为每次2060美元,目前有417家MFi授权制造商。


然而,支付费用只是MFi认证过程中的一小部分。


根据彭博社的报道,生产数据线的企业在申请MFi认证时必须满足一系列苛刻的要求,包括拥有自

建工厂、工厂面积不得小于2000平方米、雇佣不少于50名工人,并具备ERP系统。在申请过程中,

制造商需要反复调整产品设计,直到所有参数符合苹果的标准,这个过程通常需要3到5个月,而且

通过率据说仅为2%。


一旦认证通过、产品上市并开始销售,苹果仍会从第三方配件制造商销售的每件MFi配件中抽取

20%至25%的提成,根据AppleInsider的估算,这个“苹果税”(MFi认证+芯片+提成)可以占

连接线价格的一半。


苹果官方网站显示,一根原装iPhone连接线的售价为145元人民币。根据2022年iPhone的出货量

约为2.25亿台计算,仅仅是iPhone连接线这个小小的市场,在中国就达到了超过300亿元。


虽然苹果的财报中没有公布MFi认证带来的具体收入,但根据已上市的配件制造商的财报,我们可

以窥见MFi认证体系收入的冰山一角。以通过MFi认证的国内品牌安克创新为例,过去两年该公司

的营收都超过了100亿元人民币,2023年上半年充电产品的收入达到了34.8亿元人民币。


虽然接口迭代对整个苹果公司的影响相对有限,但从长远来看,苹果经营多年的MFi生态系统正在

逐渐瓦解,苹果攥在手中的数百亿美元利润也将逐步流失。


对于中国的配件制造商来说,这可能是一件好事。


iPhone接口的迭代将为市场带来大量的Type-C订单。可以预见的是,其他产品如AirPods等也将逐

渐采用Type-C接口,这将进一步推动Type-C市场的增长。


2021年,全球USB-C连接器市场的销售额达到了22亿美元,预计到2028年将增长到106亿美元。

恒州博智统计显示,目前中国是全球最大的USB-C连接器市场,占据大约60%的市场份额。


中国工信部已经开始相应的部署。今年1月10日,工信部官网发布的文件表示,大力推进充电接口

和技术融合,有助于减少电子垃圾,提高资源利用效率。目前,我国的USB-C产业链和生态系统已

初步形成。随着更多Type-C订单的涌入,传统接口制造商有机会进一步升级转型,并促进充电器工

厂、线缆工厂、电源芯片、协议芯片、变压器等产业链的协同发展。


显而易见的是,未来国内的Type-C接口产业链将随着苹果的接口转变而迎来一波增长需求。然而,

对于苹果来说,数百亿美元的利润正在从这个小小的接口流失。


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